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ARENA Contagion Verglas 2003 UK

La nuova produzione del duo Nolan-Pointer, cui si è prepotentemente affiancato ormai John Mitchell in veste di produttore oltre che di chitarrista, segna forse l'addio definitivo al new Prog in favore di qualcosa che gravita sicuramente ancora in quell'area, ma che si avvicina senz'altro di più al Progressive metal, seppur non esasperato. Forse questa nuova collocazione, che si sbarazza definitivamente del pesante fardello marillioniano, dà nuova vitalità al gruppo e questo "Contagion" sembra risentirne positivamente, dopo che gli ultimi dischi non avevano certo entusiasmato. Non che si possa parlare di una perla brillante nella produzione rock Prog mondiale, ma quanto meno il disco è ascoltabile con gusto e presenta una buona varietà di soluzioni che segnano il dipanarsi di quella che sembra essere un'unica lunghissima suite (ancorché il lettore, appena inserito il cd, segni 72 tracce totali!). Certamente gli Arena non avevano stancato il pubblico del nord Europa, sempre attento a produzioni di questo genere, ma l'ascoltatore medio nostrano o comunque chi cerca nel Prog qualcosa di più impegnativo ed artisticamente creativo (o semplicemente più '70s...) guarda con noia e un certo fastidio a ogni loro nuova produzione. Questi ultimi non verranno certo convertiti da quest'album, ma per lo meno sembra che il disco in questione abbia goduto di un buon lavoro per gli arrangiamenti e nella composizione. La registrazione sembra un po' piatta, a voler essere pignoli, ma questo non impedisce di seguire lo snodarsi della storia (che narra della ricerca della salvezza attraverso una fosca e piena di presagi visione del futuro), piena di pezzi più tipicamente Prog, aperture sinfoniche, brani più intimistici e linee vocali molto melodiche, oltre che di potenti pezzi riffati o oscuri brani tipicamente power metal. A tratti l'album è trascinante e devo dire che, finalmente, ho riascoltato volentieri un disco degli Arena. E' da segnalare che l'album verrà seguito dall'uscita di due EP "Contagious" e "Contagium") contenenti degli extra.

 

Alberto Nucci

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